Cordoba 1978. Wonder or disgrace?





For the ones from the east, it was Cordoba’s Wonder (Wunder von Cordoba). For the ones from the west, it was Cordoba’s disgrace (Schmach von Cordoba). It was a football match played in Argentina exactly 40 years ago. It was by far the greatest achievement in the 1970s for Austrian football. It was by far the worst episode for the Germans after winning the 1974 World Cup at home (second title after Switzerland 1954).

Date: June 21, 1978. Sunny afternoon. Place: Chateau Carreras stadium, Cordoba city (Argentina). Championship: 1978 FIFA World Cup. Second round. Day 3. West Germany’s national team faces everlasting enemy Austria’s team. The white-jersey squad arrived to South America as defending champion. Four year ago in Munich, they had lifted the then brand new FIFA golden trophy as they beat the Netherlands (with Johan Cruyff in it) 2-1.

Previously, in that second round, the Austrians had lost the first two matches against the Dutch and the Italians. The red-jersey squad had no chances to advance to the final match or the third-place game. Berti Vogts’s team got two draws against the orange ones and the “azzurri”. Germany needed to win and see what happens in the Italy-Netherlands game.

The match started well for Germany. A young Karl-Heinz Rummenigge scored the first goal in the 18th minute. The red ones replied in the second half and tied the game after Vogts scored against his own goal (59th minute). Later on Johann “Hans” Krankl gave Austria the lead for the first time (66th minute). The striker controlled a high and long crossed pass with his left foot and shot without letting the ball hits the ground.

The white outfit had former world champions like the mentioned Berti, prestigious goalkeeper Sepp Maier or Bernd Hoelzenbein. He precisely made the second goal for the west Germans with a header just two minutes after Krankl goal.

The ecstasy for the Austrians came in the 87th minute. The Rapid Wien player headed the ball, made a fast move and touched again with his left leg before Maier’s defense to put the final 3-2 for the ÖFB team.

3-2. Manfred Kaltz (West Germany) can't stop Hans Krankl (Austria) as he is driving his way to the third goal.


Edi Finger was a famous sport commentator who gave a running commentary of the match for an Austrian radio station. He shouted joyfully when Krankl scored the third goal and when the game was over. His sentence “i wer’ narrisch” (I am going nuts) is still remembered east of the Alps.

In the next 40 years Austria got into only three more world cups: Spain 1982, Italy 1990 and France 1998. The 1970s are far gone for Austrian football. On the other hand, the unified Germany won the FIFA trophy two more times (in Italy ’90 and Brazil 2014), finished as runner-up three times and got third place twice.


Here are most parts of Finger’s commentary in German:
“Da kommt Krankl […] in den Strafraum – Schuss … Tooor, Tooor, Tooor, Tooor, Tooor, Tooor! I wer’ narrisch! Krankl schießt ein – 3:2 für Österreich! Meine Damen und Herren, wir fallen uns um den Hals; der Kollege Rippel, der Diplom-Ingenieur Posch – wir busseln uns ab. 3:2 für Österreich durch ein großartiges Tor unseres Krankl. Er hat olles überspielt, meine Damen und Herren. Und warten’s noch ein bisserl, warten’s no a bisserl; dann können wir uns vielleicht ein Vierterl genehmigen. […] Jetzt hammas gschlagn! […] Noch einmal Deutschland am Ball. Eine Möglichkeit für Abramczik. Und!? Daneeeeben! Also der Abraaaamczik – obbusseln möcht’ i den Abramczik dafür. Jetzt hat er uns gehooolfn. Allein vor dem Tor stehend. Der braaave Abramczik hot daneben gschossn. Der Orme wird si’ ärgern. […] Und jetzt ist auuus! Ende! Schluss! Vorbei! Aus! Deutschland geschlagen!”











Córdoba 1978. ¿Maravilla o desgracia?

Para los del este, fue la llamada Maravilla de Córdoba (Wunder von Cordoba). Para los del oeste, fue la Desgracia de Córdoba (Schmach von Cordoba). Fue un partido de fútbol jugado en Argentina exactamente 40 años atrás. Fue por mucho el logro más grande del fútbol austriaco en los años ’70 del siglo pasado. Fue por mucho el peor resultado para los alemanes después de ser campeones de la Copa del Mundo de 1974 (segundo título tras Suiza 1954).

Fecha: 21 de junio de 1978. Tarde soleada. Lugar: estadio Chateau Carreras, ciudad de Córdoba (Argentina). Campeonato: Copa del Mundo de la FIFA 1978. Segunda ronda. Tercera jornada. El seleccionado de Alemania Federal se enfrenta con el seleccionado austríaco, eterno enemigo. El equipo blanco arribó a Sudamérica como campeón defensor. En Múnich cuatro años atrás, los anfitriones habían levantado el entonces nuevo trofeo dorado de la FIFA al vencer a Países Bajos (con Johan Cruyff en esa formación) por 2-1.

Previamente, en esa segunda fase, los austríacos habían perdido los primeros dos partidos contra los neerlandeses y los italianos. El equipo de camiseta roja no tenía chances de alcanzar la final o el partido por el tercer puesto. El conjunto de Berti Vogts venía de dos empates contra los naranjas y los azules. Alemania Federal necesitaba ganar y ver qué pasaba en el partido Italia-Países Bajos.

El encuentro comenzó bien para Alemania. Un joven Karl-Heinz Rummenigge marcó el primer gol en el minuto 18. Los rojos respondieron en el segundo tiempo y empataron después de que Vogts anotó en contra. Posteriormente, Johann “Hans” Krankl le dio el liderazgo a Austria por primera vez (minuto 66). El delantero controló un balón cruzado largo con su pie izquierdo y disparó sin que pique la pelota en el suelo.

El conjunto blanco tenía antiguos campeones del mundo como el mencionado Berti, el arquero prestigioso Sepp Maier o Bernd Hoelzenbein. Precisamente él anotó el segundo gol para los alemanes del oeste con un cabezazo sólo dos minutos después del gol de Krankl.

El éxtasis para los austríacos llegó en el minuto 87. El jugador del Rapid de Viena cabeceó una pelota cruzada, hizo un movimiento rápido y tocó otra vez de zurda antes del cierre de Maier para establecer el 3-2 final para el equipo de la ÖFB.

Edi Finger era un relator de fútbol famoso que relató el partido para una radio austríaca. Él gritó con una alegría inabarcable cuando Krankl hizo el tercer gol y cuando el partido terminó. Su frase “i wer’ narrisch” (me vuelvo loco) es todavía recordada al este de los Alpes.

En los 40 años siguientes, Austria disputó sólo tres copas del mundo más: España 1982, Italia 1990 y Francia 1998. Aquellos años ’70 quedaron muy lejos para el fútbol austríaco. Por otro lado, la Alemania unificada ganó dos copas del mundo más (Italia ’90 y Brasil 2014), logró el subcampeonato tres veces y el tercer puesto otras dos.

Aquí algunas de las partes del relato de Finger en alemán:
“Da kommt Krankl […] in den Strafraum – Schuss … Tooor, Tooor, Tooor, Tooor, Tooor, Tooor! I wer’ narrisch! Krankl schießt ein – 3:2 für Österreich! Meine Damen und Herren, wir fallen uns um den Hals; der Kollege Rippel, der Diplom-Ingenieur Posch – wir busseln uns ab. 3:2 für Österreich durch ein großartiges Tor unseres Krankl. Er hat olles überspielt, meine Damen und Herren. Und warten’s noch ein bisserl, warten’s no a bisserl; dann können wir uns vielleicht ein Vierterl genehmigen. […] Jetzt hammas gschlagn! […] Noch einmal Deutschland am Ball. Eine Möglichkeit für Abramczik. Und!? Daneeeeben! Also der Abraaaamczik – obbusseln möcht’ i den Abramczik dafür. Jetzt hat er uns gehooolfn. Allein vor dem Tor stehend. Der braaave Abramczik hot daneben gschossn. Der Orme wird si’ ärgern. […] Und jetzt ist auuus! Ende! Schluss! Vorbei! Aus! Deutschland geschlagen!”

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